Save Val Sorba – Rettet Val Sorba – Salva la Valle del Sorba

Valsesia, Piedmont; a paradise in the Northern Italian Alps. In winter, the snow-capped mountains draw skiers and mountaineers. In spring, as the snow melts, the valley’s rivers become a mecca for white water kayakers and fly fisherman. Drawn from around the world to their crystal-clear waters and bedrock rapids. At the heart of this region lies Val Sorba and the village of Rassa.

The village has only 67 residents (many of them not year-round) but is visited by over 10,000 tourists a year drawn to kayak, fish or just hike alongside the beautiful rivers. Rassa is famous amongst kayakers as the previous site of the Teva mountain games extreme kayaking race.

This village is the planned site for a 226KW small scale hydropower plant (HEP). Sited at the confluence of the Sorba and Gronda rivers it will initially involve a dam on the upper Sorba and over 1 kilometre of pipeline dewatering the river (except for a tiny compensation flow). The snow fed nature of the Sorba means this HEP will only reliably generate power in the spring but the impact of the dam on sediment/gravel transfer and therefore on invertebrate populations and spawning habitats for the resident Bullhead and Rainbow Trout will be year round. The visual and noise impact of the powerhouse and pipeline will affect the tourism industry of the valley permanently and the consequences of breaking the connectivity of a currently free-flowing river cannot be mitigated for. Local activists also have concerns that once the power house is completed the Gronda may also face the prospect of damming and dewatering to supply the same generator.

Europe is saturated with Hydropower Plants. Hydropower Pressure on European Rivers lists over 20,000 registered hydropower plants in existence with nearly 10,000 more planned or in construction. The AMBER project estimates over 1,000,000 barriers to river connectivity of all types, many of which will be smaller HEPs not captured in the previous study. Central and Western Europe, and specifically the Alps, bear the main burden of this development and the effect on river health and biodiversity has been stark. Since 1970 freshwater population sizes have fallen by an average of 84% with dams and barriers to river flow being a leading cause. This makes the still free-flowing rivers of Valsesia far too precious to trade for the tiny amounts of energy they can provide. The 226KW maximum generation of the Rassa HEP is the equivalent of running just over 20 electric showers, and only for the short period of the year in which the Sorba carries enough water. The high environmental cost of small HEP outweighs its value in terms of energy production. A study by the European Commission when discussing HEPs of less than 10MW (some 40 times bigger than the Rassa HEP) reported that:

“This raises the question of the role of small hydro power plants and the pertinence of further developing such infrastructures. Their contribution to the global energy production and security of supply, or to the renewable energy sources targets, is extremely limited. In parallel, their impacts on the environment are severe, as they create multiple interruptions in water flows and fish passages, increase habitat deterioration and require individual road access and grid connections.”

Follow the local campaign against the Rassa HEP on their website comitatosesia.eu or on Facebook

Act Now to Save Val Sorba, sign the petition here!

Das Valsesia im Piemont ist Sommer wie Winter ein Paradies für alle, die unberührte Natur suchen. Im Sommer läd es zum Wandern ein, im Winter ziehen seine hohen Berge die Skitourengeher an. Und wenn im Frühling der Schnee schmilzt, dann verwandelt es sich in ein Mekka für Kajakfahrer und Fliegenfischer.

Im Herzen dieser Region liegt das Val Sorba mit dem kleinen Dorf Rassa, direkt am Zusammenfluss von Sorba und Gronda. Im Dorf leben nur 67 Menschen – viele von ihnen nicht einmal das ganze Jahr über – es wird aber jährlich von über 10.000 Touristen besucht. Sie kommen zum Kajakfahren, zum Angeln oder einfach nur, um entlang der schönen Flüsse zu Wandern. Unter Kajakfahrern ist Rassa berühmt, weil hier früher die Teva Mountain Games stattfanden.

Nun ist in Rassa ein 226kW Kleinwasserkraftwerk (KWK) geplant. Die Sorba soll oberhalb des Dorfes gestaut und ausgeleitet und über eine Druckrohrleitung bis zum geplanten Krafthaus in Rassa geführt werden. Auf über 1 km Länge soll der Fluss zur Restwasserstrecke degradiert werden, mit nur minimaler Wasserführung. Da die Sorba aus der Schneeschmelze gespeist wird, wird dieses Kraftwerk nur im Frühjahr zuverlässig Strom erzeugen können. Die Auswirkungen auf den Sedimenttransport und damit auf die Laichhabitate für die hier ansässige Koppe und Regenbogenforelle werden das ganze Jahr über spürbar sein. Auch wird durch die geringere Wasserführung die Wassertemperatur steigen, was sich ebenfalls negativ auf das empfindliche Ökosystem dieses alpinen Flusses auswirken wird. Das Krafthaus mit den Turbinen soll direkt am Zuammenfluss von Sorba und Gronda errichtet werden. Für den Tourismus ist das Tal deshalb so beliebt, weil es unberührt ist, wunderschön und ruhig – mit einem lärmenden Krafthaus mitten im Dorf würde Rassa viel von seiner Attraktivität verlieren. Die ökologischen Folgen dieses Wasserkraftwerks stehen erst Recht in keinem Verhältnis zu dem geringen Beitrag, den es zur Stromversorgung leistet. Zudem befürchten die Gegner der Kraftwerkspläne, dass in Zukunft auch die Gronda ausgeleitet werden könnte, um zusätzliches Wasser für die Turbinen des Sorba-Kraftwerks zu liefern.

Europa ist an Wasserkraftwerken übersättigt. Die Studie Hydropower Pressure on European Rivers listet für Europa über 20.000 existierende Wasserkraftwerke auf und fast 10.000 weitere, die geplant sind oder schon im Bau. Das AMBER-Projekt schätzt über 1.000.000 Barrieren aller Art in Fließgewässern, von denen vermutlich viele Kleinwasserkraftwerke sind, die in der anderen Studie nicht erfasst wurden. Mittel- und Westeuropa, insbesondere die Alpen, tragen die Hauptlast dieser Entwicklung, und die Auswirkungen auf die Gesundheit unserer Flüsse und die biologische Vielfalt sind enorm. Seit 1970 sind die Süßwasserarten im Durchschnitt um 84% zurückgegangen, wobei Staudämme und andere Barrieren in Flüssen eine der Hauptursachen sind. Dies macht die noch immer frei fließenden Flüsse des Valsesia viel zu wertvoll, um sie für die winzigen Energiemengen, die sie liefern können, zu zerstören. Die maximale Leistung des KWK in Rassa von 226 kW liefert Strom für etwa 20 elektrische Duschen – allerdings nur in der kurzen Zeit des Jahres, in der die Sorba genügend Wasser führt. Die hohen Umweltkosten des KWK wiegen schwerer als sein Wert in Bezug auf die Stromerzeugung. So heisst es in einer Studie der Europäischen Kommission, in der Wasserkraftwerke mit einer Leistung von bis zu 10 MW (etwa 40-mal größer als das Rassa KWK) diskutiert wurden:

“Dies wirft die Frage auf, welche Rolle Kleinwasserkraftwerke spielen und ob es sinnvoll ist, solche Infrastruktur weiterzuentwickeln. Ihr Beitrag zur globalen Energieproduktion und Versorgungssicherheit oder zu den Zielen für erneuerbare Energiequellen ist äußerst begrenzt. Gleichzeitig sind ihre Auswirkungen auf die Umwelt gravierend, da sie Barrieren in Flüssen darstellen und die Fischpassierbarkeit unterbrechen, Habitate verschlechtern und zudem individuelle Straßen- und Netzinfrastruktur erfordern.” (S.12, übersetzt) Im Valsesia hat sich Widerstand gegen das gelpante Kraftwerk gebildet.

Die Kampagne der Locals könnt ihr auf ihrer Webseite comitatosesia.eu/ verfolgen, oder auf Facebook.

Unterschreibt die Petition für eine frei fließende Sorba hier!

Valsesia, Piemonte; un paradiso nelle Alpi del Nord Italia. In inverno, le montagne innevate attirano sciatori ed alpinisti. In primavera, mentre la neve si scioglie, i fiumi della valle diventano una mecca per i canoisti d’acqua bianca e i pescatori a mosca. Attratti da tutto il mondo per le loro acque cristalline e le loro rapide meravigliose.

Nel cuore di questa regione si trovano la Val Sorba e il villaggio di Rassa. Il villaggio ha solo 67 abitanti (molti dei quali non residenti tutto l’anno) ma è visitato da oltre 10.000 turisti all’anno attirati da kayak, pesca o semplicemente escursioni lungo i bellissimi fiumi. Rassa è famosa tra i canoisti poiché ospitava precedentemente le gare di kayak estremo “Teva giochi di montagna”.

È in questo villaggio che è previsto la costruzione di una piccola centrale idroelettrica da 226 KW. Situata alla confluenza dei fiumi Sorba e Gronda, inizialmente coinvolgerà una diga sulla Sorba superiore con oltre 1 chilometro di conduttura che prosciugherà il fiume (ad eccezione di un piccolo flusso di compensazione). La Sorba è un torrente di regime nivale, significa che questa centralina genererà energia solo in modo affidabile in primavera, ma l’impatto della diga sul trasferimento di sedimenti/ghiaia e quindi sulle popolazioni di invertebrati e sugli habitat di deposizione delle uova delle trote arcobaleno e scazzone che ci vivono sarà per tutto l’anno. L’impatto visivo e acustico della centrale elettrica e del gasdotto interesserà l’industria turistica della valle in modo permanente e le conseguenze della rottura della connettività di un fiume attualmente a flusso libero non possono essere attenuate. Gli attivisti locali hanno anche preoccupazioni che una volta completata la centrale elettrica, la Gronda possa essere la prossima vittima, con la prospettiva di disboscamento e disidratazione per fornire lo stesso generatore.

L’Europa è satura di centrali e micro-centrali idroelettriche. La pressione idroelettrica sui fiumi europei elenca oltre 20.000 centrali idroelettriche registrate esistenti con quasi 10.000 in più pianificate o in costruzione. Il progetto AMBER stima oltre 1.000.000 di barriere alla connettività fluviale di tutti i tipi, molte delle quali saranno centraline idroelettriche più piccole non stimate nello studio precedente. L’Europa centrale e occidentale, e in particolare le Alpi, sopportano l’onere principale di questo sviluppo e l’effetto sulla salute dei fiumi e sulla biodiversità è stato netto. Dal 1970, il numero delle popolazioni d’acqua dolce è diminuito in media dell’84%, essendo le dighe e le barriere ai flussi fluviali una delle cause principali. Questo rende i fiumi ancora liberi della Valsesia troppo preziosi per commerciarne le piccole quantità di energia che possono fornire. La produzione massima di 226 KW della centrale di Rassa è l’equivalente di produrre poco più di 20 docce elettriche, e solo per il breve periodo dell’anno in cui la Sorba ha abbastanza acqua. L’elevato costo ambientale delle piccole centrali supera il suo valore in termini di produzione di energia. Uno studio della Commissione europea a proposito delle centraline di meno di 10MW (circa 44 volte più grande del Rassa HEP) ha riferito che:

“Ciò solleva la questione del ruolo delle piccole centrali idroelettriche e della pertinenza di un ulteriore sviluppo di tali infrastrutture. Il loro contributo alla produzione globale di energia e alla sicurezza dell’approvvigionamento, o agli obiettivi delle fonti di energia rinnovabile, è estremamente limitato. Parallelamente, i loro impatti sull’ambiente sono gravi, in quanto creano interruzioni multiple nei flussi d’acqua e nei passaggi dei pesci, aumentano il deterioramento dell’habitat e richiedono l’accesso individuale alle strade e ai collegamenti alla rete.”

Potete seguire la campagna locale contro il progetto idroelettrico di Rassa sui social media qui. Sul loro sito qui: comitatosesia.eu/

Attivati ora per salvare la Val Sorba, firma la petizione entro il 13 dicembre!

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